Как выбрать любимую команду в НХЛ, если всю жизнь смотрел только футбол

спорт

Колорадо болельщики Айлендерс Коламбус Даллас Торонто Оттава Каролина Рейнджерс Лос-Анджелес Детройт Чикаго Анахайм Питтсбург Нью-Джерси Тампа-Бэй Нэшвилл Сан-Хосе Виннипег Эдмонтон Сент-Луис Бостон Аризона Филадельфия НХЛ Калгари Ванкувер Баффало Монреаль Флорида Вашингтон

Виталий Суворов теперь хоккейный фанат.

Помните тот момент, когда вы решили добавить в свою жизнь немного хоккея, затем Гэри Беттмэн запретил лучшим игрокам мира выступать на Олимпиаде, в хоккейном разделе Sports.ru началась паника, а Александр Овечкин объявил войну НХЛ? Что ж… это был мощный старт. Но значит ли это, что мне стоит выдохнуть и притормозить? Ну конечно же, нет.

Есть лишь один способ по-настоящему открыть для себя какой-либо вид спорта: вы должны затолкать в себя столько информации, сколько возможно, а потом сделать это еще раз, пока новое увлечение все еще будет казаться вам чем-то ярким и неизведанным. Именно поэтому я провел последние две недели, читая об НХЛ все, что попадалось мне на глаза. Пока европейский футбол засыпал под вялые товарищеские матчи сборных, я часами зависал на NHL.com, смотрел одно видео на YouTube за другим, изучал страницы команд в «Википедии», рассматривал карту Канады и целыми днями капал хоккейным звездам Sports.ru на мозги. И знаете что? Я по-прежнему ни черта не смыслю в хоккее. И это подводит меня к следующей мысли…

Если вы действительно решили вникнуть в суть НХЛ, вам просто необходимо максимально быстро определиться с командой. Почему? Потому что по сравнению с европейскими футбольными лигами, НХЛ – это хаос, в котором сильнейшие клубы вылетают на старте плей-офф, селебрити-фанами считают людей вроде Винса Вона и Халка Хогана, а игроков убирают с площадки так быстро, что вы даже не успеваете прочитать их непонятные шведские имена. Нет ничего проще, чем подобрать себе команду в футболе: вы изучаете таблицы последних сезонов, знакомитесь с футболистами, читаете пару забавных историй, а затем выбираете между «Реалом» и «Барселоной». Но в НХЛ? Там такой трюк уже не пройдет. 

Так что вот так. Сперва я планировал просто смотреть все матчи подряд и прислушиваться к комментаторам, пока меня не зацепит какой-нибудь игрок или тренер. Потом я вспомнил, что уже проходил это с «Ливерпулем», и… как бы это сказать… в общем, было бы здорово, если бы хоть одна моя команда выиграла чемпионат до того, как мне исполнится шестьдесят. Так что да, на этот раз я подойду к делу максимально серьезно. И для начала вот вам пять главных правил, которых я собираюсь придерживаться, чтобы не пожалеть о своем выборе уже в октябре:

1) Хочу, чтобы у моей команды был хотя бы один финал Кубка Стэнли в истории, воспоминания о котором будут согревать меня, когда наступят тяжелые времена. В конце концов, не зря же я болел за «Ливерпуль» столько лет. Жить прошлым – у меня в крови.

2) Хочу, чтобы между командой и ее фанатами действительно была химия, так как нет ничего хуже болельщиков, которые совершенно не влияют на исход домашних матчей. Чего я точно не хочу, так это болеть за хоккейный вариант футбольного «Динамо» или «Манчестер Сити».

3) Хочу, чтобы в моей команде не было ни одного парня, которого считали бы говнюком 90% болельщиков НХЛ. Не хочу попасть в ад и оказаться в одном котле с фанатами «Челси», которые поддерживают Диего Косту.

4) Было бы здорово избежать ситуации, при которой моя команда обанкротится, переедет в другой штат или исчезнет с лица земли через три дня после того, как я куплю себе новое джерси. Также не хочу, чтобы за мою команду болела Аманда Сайфред, так как я видел ее обнаженной, и если мы когда-нибудь столкнемся на матче, это будет охренеть как неловко.

5) Наконец, я не имею никакого права выбрать действующего чемпиона НХЛ или самую успешную команду в истории лиги. Слишком легко. Слишком скучно. Слишком много комментариев о том, какой я кретин.

Таким образом, мне придется сразу отказать таким славным командам, как…

«Оттава Сенаторс», «Калгари Флэймс». Как сказал мой хороший приятель и давний фанат «Детройта», «и те, и другие выйдут в плей-офф, но всем будет плевать, если только ты не живешь в Канаде». Как вы могли догадаться, я не живу в Канаде. Что не менее важно: оказывается, «Сенаторс» квартируют не в Оттаве, как можно было бы предположить из названия, а в городке под названием Каната, где проходят их домашние матчи… ведь нет ничего логичнее, чем назвать клуб НХЛ в честь города из соседней провинции, до которой час езды, ведь так? Что касается «Калгари», то это одна из трех спортивных команд на планете, в форме которых еще не успел сфотографироваться Дрэйк. И это самый любопытный факт о «Флэймс», который мне удалось найти.

«Нью-Джерси Девилc». Ни одного выхода в плей-офф за последние пять лет, туманное будущее и последнее место на Востоке в этом сезоне. Как недавно отметили в Sport Illustrated, дела у бедняг идут настолько фигово, что даже о серости и посредственности им остается только мечтать. Единственный список, в котором «Девилс» уверенно идут на первом месте, – это рейтинг «самых печальных фан-баз в НХЛ». Как человек, который регулярно смотрит матчи с участием Федора Кудряшова, Романа Нойштедтера и Александра Бухарова, думаю, что с печалью в моей жизни и так все в полном порядке.

«Нью-Йорк Айлендерс». В прошлом году заняли последнее место в списке самых посещаемых команд НХЛ, а затем вылетели во втором раунде плей-офф от «Тампы». Все это привело к тому, что Михаил Прохоров решил вышвырнуть нью-йоркцев из Barclays Center – по версии Bloomberg, к сезону-2018/19 «Айлендерс» не будут приносить стадиону вообще никакой прибыли. Что касается моих личных источников, ребята из Бруклина – это «страшный младший брат «Рейнджерс», известный своими плохими трейдами, плохой ареной, плохим менеджментом и плохими игроками вокруг Тавареса». 

«Аризона Койотис». Судя по тому, что я нарыл в сети, «Аризона» – это не только одна из худших команд на Западе, но и, пожалуй, самые тусклые болельщики во всей НХЛ. Прибавьте к этому банкротство в 2009-м и мечты построить новую 16-тысячную арену к сезону-2019/20, которые закончились примерно тем же, чем и мои университетские планы стать рок-звездой.  

«Питтсбург Пингвинc». Кубок Стэнли-2016. Добавить нечего.

«Каролина Харрикейнc». Есть лишь один владелец спортивной команды, на которого подали в суд его собственные дети, и этот человек – владелец «Харрикейнс» Питер Карманос. Судя по тому, что написали о нем в «Википедии», вообще-то Питер – отличный мужик и весьма успешный бизнесмен, обладатель приза Лестера Патрика за выдающиеся заслуги и вклад в хоккей, а также член Зала славы. Проблема только в том, что около года назад сыновья Питера попытались отсудить у него больше 100 млн долларов, которые он «одолжил» у компании, созданной вместе с его детьми (здесь надо бы еще сказать, что «Каролина» – последняя в списке самых ценных франшиз НХЛ, а ее стоимость – всего 230 млн долларов по версии Forbes). И так как я понятия не имею, чем закончилась эта семейная грызня, у меня нет ни малейшего желания рисковать.

«Ванкувер Кэнакс». Игроки «Кэнакс» весь сезон болеют свинкой. И это самое интересное, что произошло с ними в этом году.

«Коламбус Блю Джекетс», «Миннесота Уайлд», «Виннипег Джетс». Ноль финалов Кубка Стэнли на троих. Сожалею, ребята, но это уже перебор. Кроме того, за два с половиной часа мне так и не удалось разродиться достойной шуткой про «Миннесоту Уайлд» и Оливию Уайлд. Плохой знак.

«Нэшвилл Предаторс». Тот же 0 в графе «финалы Кубка Стэнли», что и у предыдущих команд. Единственная причина, почему «хищники» заслужили отдельного пункта – так это совершенно безумная традиция местных болельщиков швырять замороженных, а иногда и живых осьминогов на лед после забитых шайб (которую они к тому же слямзили у фанатов «Детройта»). Серьезно? Кидать на лед осьминогов? Как вообще кто-то мог решить, что это классная идея?

«Даллас Старс». Сказать о них буквально нечего, так что просто двигаемся дальше.

«Флорида Пантерс». В этом сезоне «Пантерс» добровольно расстались с Жераром Галланом – тренером, который выдал лучшую регулярку в истории клуба, вывел «Флориду» в плей-офф, раскрыл парочку молодых игроков и вошел в тройку номинантов на приз Джека Адамса лучшему тренеру года (и кстати говоря: награды, названные в честь разных великих людей из истории спорта, – это очень, ОЧЕНЬ круто. Нам точно нужно что-то подобное в футболе, так как даже «кубок Марио Балотелли» звучит в миллион раз лучше, чем «золотая бутса», «золотая перчатка» и все в таком духе). Иначе говоря: выбрать сейчас «Флориду» – все равно что выбрать «Лестер» через пару недель после увольнения Раньери. Не мой стиль.

«Колорадо Эвеланш». Худшая команда НХЛ прямо сейчас. Nuff said.

Итак, у меня осталось пятнадцать возможных вариантов. Следующие девять команд заслужили чуть более внимательного изучения…

«Анахайм Дакс»

За: да это ведь «Могучие утята» «Диснея»!

Против: краткое резюме «Анахайма», которое я получил от своих хоккейных друзей: в 2007-м «Дакс» выиграли Кубок Стэнли с кучей звездных ветеранов и отличным тренером, затем пропали на десять лет, а в прошлом году проиграли в первом же раунде плей-офф и пригласили того самого тренера, с которым зажигали в 2000-х. Мой прогноз: в следующем сезоне «Дакс» вернут в команду Лоськова, а генеральный менеджер клуба начнет выкладывать в инстаграм фотографии с зайцами. Что также интересно, именно в «Анахайме» играет канадец Джонатан Бернье, который три года назад заявил журналистам следующее: «Нельсон Мандела – один из самых известных хоккеистов в мире, который невероятно повлиял на спорт. Он был отличным человеком как на льду, так и за его пределами. Жаль, что он ушел от нас, но он был блестящим спортсменом и многое изменил. Удивительный человек».

Аминь.

«Детройт Ред Уингc»

За: cамый рок-н-ролльный город Америки. Cамый рок-н-ролльный логотип среди всех спортивных команд. Эминем, Форд, Элис Купер и фильм «Детройт – город рока». Идеальный состав.

Против: 11 Кубков Стэнли – больше всех среди американских команд. Самая длинная «домашняя» победная серия в истории НХЛ. 64 выхода в плей-офф. 25 выходов в плей-офф подряд. «Русская пятерка» Скотти Боумэна, и возможно, самые страстные хоккейные фаны в мире… частью которых я никогда не стану. Ничего личного, но, как я говорил выше: слишком легко, слишком скучно и почти противозаконно.

«Бостон Брюинc»

За: шикарные соседи в лице «Селтикс», «Пэтриотс» и «Ред Сокс», один из самых спортивных городов мира, Бен Аффлек и Мэтт Дэймон, на которых можно наткнуться на трибуне.

Против: лучший бомбардир «Брюинс» – мегарезультативный канадец по имени Брэд Маршанд, также известный среди фанатов НХЛ как «крысиная морда», «барсук» и «самый обычный канадский гон**н», если верить одному парню под ником БольшойШланг084 в хоккейном разделе Reddit (а мне еще говорят, что я недостаточно глубоко копаю при подготовке к текстам). Согласно моему старому приятелю гуглу, Маршанд – общепризнанный король трэш-тока и дайвинга, который непременно войдет в любой рейтинг самых говнистых игроков НХЛ, если только его не составлял какой-нибудь панк из Бостона. Лучшая история о Маршанде? После победы «Брюинс» в Кубке Стэнли в 2011-м Брэд прямо в раздевалке попросил тату-мастера выбить ему на спине надпись «Бостон» – чемпионы Кубка Стэнли-2011». К счастью для фанатов «Кэнакс», вместо этого Маршанд получил опечатку в слове «чемпионы» (champiAns) и ходил так еще пару часов, прежде чем кто-то из партнеров рассказал ему об ошибке. 

«Филадельфия Флайерс»

За: мне нравится сыр «Филадельфия», нравится ролл «Филадельфия» и нравится вообще все, у чего есть слово Филадельфия в названии.

Против: по мнению многих, «Флайерс» – самая «неприятная» команда НХЛ, против которой никто никогда не хочет играть. Как написал один из моих дружбанов, «во времена, когда важно было не только обыграть соперника, но и отмудохать его, они были в полном в порядке». Судя по тому, что за последние шесть лет «Филлиc» ни разу не играли в финале, времена эти – давно позади.

«Тампа-Бэй Лайтнинг»

За: вот как описал «Лайтнинг» один из гуру НХЛ, к которым я обратился за помощью: «Стив Айзерман – гениальный, г-е-н-и-а-л-ь-н-ы-й менеджер, который провернул в «Тампе» то же самое, что Пэт Райли в «Майами»: платил звездам меньше, чем они стоят, чтобы всегда иметь шанс на титул». Летом прошлого года «Лайтнинг» считали главным фаворитом на Востоке (в сезоне-2015/16 они проиграли «Питтсбургу» в седьмом матче финала конференции, за год до этого – дошли до финала Кубка Стэнли), но что-то пошло не так: прямо сейчас «Тампа» – девятая в конференции. Зато там есть Никита Кучеров – суперфорвард, который проводит лучший сезон в карьере (81 очко по системе гол+пас за 70 матчей).

Против: единственный фанат «Тампы» среди знаменитостей? Халк Хоган.

«Баффало Сэйбрс»

За: леди и джентльмены, встречайте главного понтореза Национальной хоккейной лиги – 25-летнего форварда из Ванкувера по имени Эвандер Кэйн. Пацан развлекается на полную катушку: выкладывает в инстаграм фотографии с кучей налика на плечах, выбривает на висках название лейбла Лил Уэйна и ведет себя как Ибрагимович, Флойд и Погба одновременно – и это при том, что если бы эти ребята закатили тусу, Кэйна на нее даже бы не позвали. Некоторые называют его последним игроком, которого хотели бы видеть в своей команде. С другой стороны, в лиге, которой рулят белые семейные тихони из пригорода, лично я очень даже не против иметь в составе такого оторву.

Против: честно говоря, я всерьез подумывал остановиться именно на «Баффало» и даже подписался на девушку Кэйна в инстаграме, несмотря на то, что слишком много людей пыталось отговорить меня от этого выбора. Затем один мой кореш сравнил «Баффало» с «Блэкберном». Что ж, идем дальше.

«Сан-Хосе Шаркс»

За: причина #1: возможно, самый эффектный выход игроков на площадку/лед/поле во всех видах спорта (парни выезжают из ГОРЯЩЕЙ ПАСТИ АКУЛЫ!!!). Причина #2: в 2014-м «Сан Хосе» подписал однодневный контракт с 18-летним болельщиком с врожденной болезнью сердца, и это была роскошная акция даже по меркам массовой благотворительности в НХЛ. Причина #3: FoxSports подсказывает мне, что в этом году в «Шаркс» собралась самая интересная команда за многие годы, и не следить за ней – почти преступление.

Против: ни одного русского хоккеиста в составе. А ведь все так хорошо начиналось…

«Сент-Луис Блюз»

За: Пять выходов в плей-офф в пяти последних сезонах, Владимир Тарасенко, Алекс Пьетранжело и множество других классных игроков.

Против: ничего существенного, но по какой-то причине «Блюз» просто меня не зацепили. Кроме того, не уверен, что готов иметь дело с республиканцами.

«Монреаль Канадиенс»

За: волшебная история, рекордное количество трофеев в первой половине XX века, 51 игрок в Зале славы, красивая форма и пугающие параллели с «Ливерпулем».

Против: Самая успешная команда в истории НХЛ. Увы, тут без вариантов. 

Наконец, я остался один на один с шестью самыми привлекательными командами НХЛ на данный момент. Что ж, уделим немного времени каждой из них.

6. «Чикаго Блэкхокс»

Никнейм: «Ястребы», «Индейцы». 

Цвета: красный, черный, белый.

Маскот: орел Томми Хоук.

Титулы: 6 Кубков Стэнли. Последний – в сезоне-2014/15.

Футбольный/баскетбольный эквивалент: «Барселона». Три Кубка Стэнли за шесть лет, Патрик Кэйн и Джонатан Тэйвс в роли суперзвезд и живых легенд, которые останутся в клубе до конца карьеры. В прошлом сезоне игрокам «Блэкхокс» отошли сразу две престижные индивидуальные награды: Кэйн взял «Арт Росс Трофи» (лучший по системе гол+пас в регулярном сезоне), а Артемий Панарин – «Колдер Трофи» (лучший новичок НХЛ).

Звезда: Патрик Кэйн. Как сказал один мой знакомый, «лучший игрок мира после Макдэвида, когда действительно этого хочет, а также хоккейная версия ЛеБрона в плане доминирования». Что еще интереснее, несколько лет назад в Чикаго реально подумывали о том, чтобы выкинуть Патрика из команды: американец пил, зажигал с проститутками и дрался с таксистами из-за двадцати центов, чем заработал себе шикарный никнейм 20 Cent. К счастью для фанатов «Блэкхокс», кто-то все же вправил нападающему мозги: сегодня он – пятикратный участник Матчей звезд, трехкратный обладатель Кубка Стэнли и чуть ли не лучший вингер лиги.

Крутой русский: Артемий Панарин. Получил награду лучшему новичку лиги в прошлом сезоне, а этим летом подписал самый большой двухлетний контракт в истории НХЛ на 12 млн долларов. Никнейм? Хлебушек. (Хлебушек!) Что тут сказать? Пока у парня просто идеальная карьера.

Уникальная традиция: в 1985 году, когда в город приехал «Эдмонтон», фанаты «Блэкхокс» впервые встретили гимн США не молчаливым почтением, как это принято на других стадионах, а безумным воплем и подброшенными в воздух бейсболками. С тех пор подобное сопровождение гимна – неотъемлемая часть любого домашнего матча «Чикаго». И да, выглядит это чертовски здорово.

Селебрити-фаны: Билл Мюррей, Барак Обама, Джеймс Белуши. 

Поп-культурное значениев классической комедии «Свингеры» Винс Вон около трех минут рубится в NHL 93 за «Чикаго», а затем как босс разделывается с «Кингс» Уэйна Гретцки. Многообещающее начало… но на этом все.

Владелец: Рокки Уирц, президент компании Wirtz Corporation, которая занимается недвижимостью и поставкой ликеров. 

Случайный факт: «Блэкхокс» – первая команда НХЛ, которая стала отмечать голы фирменным звуком горна/сирены. Произошло это благодаря тому, что в 1973 году Билл Уирц, бывший CEO Wirtz Corporation, снял горн со своей яхты и привез его на арену, чтобы протестировать во время финальной серии Кубка Стэнли против «Монреаля». Эксперимент вышел удачным, и со временем подобные штуки появились на всех аренах НХЛ.

Главный противник: «Сент-Луис Блюз».

Город/туристический потенциал: 10/10.

Почему нет? Три титула за шесть лет… Суперзвезда на пике… Билл Мюррей и бывший президент США среди болельщиков… Откровенно говоря, выглядит все это очень заманчиво. Вот только можете ли вы заинтересоваться футболом и тут же объявить себя фанатом «Барсы» или «Баварии»? 

5. «Вашингтон Кэпиталс»

Никнейм: «Кэпс», «Орлы», «Красная армия».

Цвета: красный, темно-синий, белый.

Маскот: Слэпшот, гигантский орел с желтым носом в хоккейной форме.

Титулы: ни одного Кубка Стэнли, один выход в финал в 1998-м и два президентских кубка, которые дают лучшим командам регулярного сезона.

Футбольный/баскетбольный эквивалент: «Оклахома» Кевина Дюрэнта. Погоня «Вашингтона» за титулом давно стала главным сериалом среди болельщиков НХЛ. У «Кэпс» есть один из двух ярчайших игроков поколения, один из трех лучших вратарей лиги, а также отличная защита и качественные ролевые игроки. Не хватает лишь одного: Кубка Стэнли. А хуже всего то, что каждый божий год фанаты «Вашингтона» до последнего верят, что в этом-то сезоне их ребята точно зададут жару, однако заканчивается все тем, что «Кэпс» доминируют в регулярке, а затем вылетают в полуфинале конференции и опять ждут октября. Единственное, в чем можно быть уверенным наверняка – это результативность Овечкина: что бы с командой ни происходило, 30-40 шайб за сезон он точно положит. 

Звезда: Александр Овечкин. Здесь все понятно и так, поэтому просто поставим «Кэпс» один БОЛЬШОЙ плюс.

Крутой русский: Евгений Кузнецов. Блестящий плеймейкер (если бы речь шла о футболе, парень перешел бы в «Арсенал» лет в 14), которому осталось сделать один шаг для того, чтобы попасть в клуб суперзвезд. И шаг этот: либо умопомрачительный индивидуальный перфоманс в плей-офф, либо победа в Кубке Стэнли. Что касается всего остального, Кузя, как называют его хоккейные фаны, производит впечатление отличного малого – так что неудивительно, что в Челябинске, откуда он укатил в НХЛ, по нему давно сходят с ума. А еще у него есть фотография с Лео Месси, и означать это может только одно… еще один БОЛЬШОЙ плюс!

Селебрити-фаны: Ларри Кинг и ливанская порнозвезда Мия Халифа. О, да.

Уникальная традиция: на старте каждого сезона «Кэпс» максимально помпезно подвешивают к потолку арены чемпионские баннеры юго-восточного дивизиона. Чтобы оценить эту традицию, просто представьте, как Арсен Венгер начинает каждый из десяти последних сезонов АПЛ с того, что выходит в центральный круг «Эмирейтс» и толкает речь о важности попадания в четверку в прошлом году. Чистое комедийное золото. Само собой, остальные команды троллят «Вашингтон» как только могут и правильно делают. Сравнить это можно разве что с давней традицией «Тоттенхэма» выпускать DVD после каждого победного матча.

Поп-культурное значение: если я и узнал что-то новое, пока писал этот текст, так это то, что во вселенной телевизионных шоу, голливудских фильмов и рэп-синглов из чарта Billboard до «Кэпс» никому нет вообще никакого дела. К счастью для «Вашингтона», мы снова можем разыграть карту Ови… ведь «не хочу хвастаться, мужик, но меня благословили, так что поиграй-ка с этой палкой как Овечкин».

(Перевод: все ОЧЕНЬ плохо)

Владелец: Тед Леонсис, у которого также есть команды в НБА («Вашингтон Уизардс») и женской НБА («Вашингтон Мистикс»), стриминговый сайт SnagFilms.com, арена «Верайзон-Центр» и круглогодичный загар в стиле «продавец поддержанных автомобилей в Майами» в лучших традициях Трампа.

Главный противник: «Питтсбург Пингвинс». 

Случайный факт: на драфте 1992 года «Кэпиталс» выбрали «самого загадочного вратаря в истории НХЛ» – 18-летнего Джима Кэри из Дорчестера, штат Массачусетс. Джим, которого фанаты «Кэпс» называли «Маской», «Эйсом» и Net Detective (по аналогии с фильмом Эйс Вентура: Pet Detective) выдал космический старт в «Вашингтоне», вошел в символическую сборную НХЛ и стал лучшим вратарем лиги, после чего «Кэпиталс» сенсационно обменяли его на трех игроков «Брюинс». В Бостоне Маска сник и уже через несколько месяцев провалился в местный фарм-клуб, а в 26 лет завершил карьеру, улетел во Флориду и основал медицинскую компанию под названием OptiMED.

Еще один случайный факт: пожалуй, лучшая реклама в истории SportsCentre:

Город/туристический потенциал: 10/10 для фанатов истории, 5/10 для всех остальных. 

Почему нет? Потому что «Кэпс» – это хоккейная версия футбольного «Спартака»: обе команды – вечные претенденты на титул, которые всегда проваливаются в финальной части сезона… а также самые очевидные кандидаты на победу в этом году. Таким образом, если вы начнете болеть за «Кэпиталс»/«Спартак» прямо сейчас и они сделают это, вы не только почувствуете себя чистейшим глорихантером, но и не получите никакого кайфа от величайшего момента в истории клуба. Если же все как обычно закончится жестоким обломом, вы просто подпишитесь на еще одно десятилетие неудач, уныния и разбитых сердец. Другими словами: из этой ситуации невозможно выйти победителем.

4. «Эдмонтон Ойлерс»

Никнейм: «Нефтяники».

Цвета: синий, оранжевый, белый. 

Маскот: рысь по кличке Хантер. Скажем прямо, ничего хуже в своей жизни я еще не видел (а я видел все фильмы Адама Сэндлера).

Титулы: 5 Кубков Стэнли. Последний – в сезоне-1989/90.

Футбольный/баскетбольный эквивалент: «Чикаго Буллс»… с той лишь разницей, что пик «Ойлерс» пришелся не на 90-е, а на 80-е. В 1977 году канадцы наняли тренера Глена Сатера (Фил Джексон), годом позже выменяли из «Индианаполиса» лучшего игрока мира Уэйна Гретцки (Майкл Джордан), а затем прибавили к нему Яри Курри (Скотти Пиппен) и Марка Мессье (для которого у меня нет подходящей аналогии, но, судя по тому, что мне о нем рассказывали, это Роберт Пэриш, Деннис Родман, Стив Керр и лицензионная версия Тони Кукоча одновременно). Закончилось все это тем, что «Ойлерс» взяли пять Кубков Стэнли в период с 1983 по 1990 год и вошли в историю как одна из лучших команд НХЛ всех времен… а потом развалились так же, как и «Буллс» после ухода ЭмДжея. В 2006-м «Эдмонтон» впервые за 16 лет вышел в финал Кубка Стэнли, но проиграл в нем «Каролине», а после этого десять сезонов подряд не выбирался в плей-офф. Ровно до того момента, пока в команде не появился…

Звезда: Коннор… МАКДЭВИД! Вундеркинд, гений, волшебник, фронтмен нового поколения и лучший игрок НХЛ прямо сейчас (продолжая аналогию с «Буллс», Деррик Роуз образца MVP-сезона). Макдэвид – первый игрок «Эдмонтона» с 1996 года, набравший 91 очко за сезон, самый молодой капитан в истории НХЛ и человек, которого забрасывают комплиментами все хоккейные небожители – от Сидни Кросби до Уэйна Гретцки. «Хоккейный Криштиану Роналду», «лучший 20-летний игрок, которого я когда-либо видел», «феномен», «может создать момент из ничего», «партнеры боготворят его» – это все о нем.

Крутой русский: никого… но ведь у них есть Макдэвид!

Уникальная традиция: и снова мимо.

Селебрити-фаны: канадский художник комиксов Тодд Макфарлейн, который придумал Венома из «Человека-паука».

Поп-культурное значение… (кажется, я начинаю подозревать, что эта рубрика была не лучшей из моих идей).

Владелец: группа компаний «Катц». Одна из самых больших частных корпораций Канады, занимается спортом, недвижимостью и фармакологией. 

Случайный факт: в той самой великой команде «Ойлерс» 80-х зажигали не только Гретцки, Курри и Мессье, но и Грант Фюр – первый чернокожий вратарь в истории НХЛ, первый чернокожий обладатель Кубка Стэнли и первый чернокожий член Зала славы.

Главный противник: «Калгари Флэймс».

Город/туристический потенциал: 1/10. Забейте в гугл «Эдмонтон – дыра» и вы получите шесть миллионов результатов.

Почему нет? Слишком много пробелов и слабых мест. Ни одной уникальной традиции? Ни одного крутого русского игрока? Ни одной причины заглянуть в город, кроме нефти, хоккея и гигантского молла? Хотя, надо сказать, устоять перед Макдэвидом было действительно сложно, да и канадский гимн в исполнении болельщиков «Ойлерс» – это отличная вещь.

3. «Лос-Анджелес Кингс»

Никнейм: «Монархи».

Цвета: черный, белый, серебряный.

Маскот: лев Бэйли, странным образом напоминающий Эксла Роуза под кайфом. 

Титулы: 2 Кубка Стэнли. Последний – в сезоне-2013/14.

Футбольный/баскетбольный эквивалент: один из моих друзей сравнил «Кингс» с «Атлетико» («Взяли несколько титулов за счет дисциплины и физики после чего просели, а тренер всех достал»), второй – с «Челси» («Владелец-миллиардер и суперпривлекательный мегаполис. Болеть за них – модно»), третий – с «ПСЖ» («Существуют миллион лет, но только после недавних успехов стали по-настоящему популярными»). Понятия не имею, что это значит, но в целом меня устраивают все три аналогии.

Звезда: Анже Копитар. Словенец, которого обожают более или менее все болельщики НХЛ. Вот только некоторые из характеристик Копитара, которые попадались мне на глаза: «образец спортсмена», «пашет как черт», «скромняга», «трудолюбивый», «лидер», «пойдет на все ради команды», «идеальный капитан», «сердце Лос-Анджелеса», «уехал из родной страны в 15 и добрался до самой верхушки», «всегда находится в нужном месте», «один из лучших игроков НХЛ», «легенда», «если бы Зак Галифианакис занялся сексом с лягушоноком Кермитом, у них родился бы Копитар». Кроме того, Анже говорит на пяти языках и обожает футбол (болеет за «Реал» и «Марибор»), так что придраться тут действительно не к чему.

Крутой русский: никого. С другой стороны, учитывая, чем закончилась карьера Вячеслава Войнова в Лос-Анджелесе, возможно, это даже плюс.

Уникальная традиция: ничего интересного, так что вот вам просто забавный факт: в 2012 году «Кингс» стали первой командой в истории американского спорта, которая выиграла титул после того, как вышла плей-офф с восьмого места в регулярном сезоне. Что ж, я люблю сюрпризы.

Селебрити-фаны: Мэттью Перри, Том Хэнкс, Аманда Сайфред, создатели South Park Трей Паркер и Мэтт Стоун, Алиса Милано, Том Круз, Кристен Белл, а также … (вставьте сюда имя любого актера второй/третьей величины, которому срочно понадобилось немного пиара перед выходом нового фильма).

Поп-культурное значение: в «Смертельном оружии 3» Мел Гибсон, Джо Пеши и Дэнни Гловер приходят на игру «Лос-Анджелеса», чтобы устроить там потасовку, а в клипе Too Funky Джордж Майкл раз в двадцать секунд мелькает в кадре в бейболке «Кингз». Довольно скудно для команды из ЭлЭй, не находите?

Владелец: Филипп Аншутц, 77-летний миллиардер, 38-й в списке богатейших людей США, один из основателей MLS, «ЛА Гэлакси», «Динамо Хьюстон», «Чикаго Файр» и «Сан-Хосе Эрткуэйкс». Также владеет акциями «Лейкерс», «Стэйплс-центра», «О2 Арены» в Лондоне и стадиона «Гэлакси».

Главный противник: «Сан-Хосе Шаркс».

Случайный факт: в 2014 году Копитар познакомился с Мэттью Перри, а уже через несколько месяцев Перри не только устроил для форварда вечеринку после победы в Кубке Стэнли у себя дома, но и прилетел на свадьбу Анже в Словению, где никто, кроме этих двоих, не говорил на английском. Как сказал Мэттью на шоу Джимми Киммела, «четырнадцать часов подряд я тусовался с пьяными словенцами, а затем лег спать в девять вечера».

Город/туристический потенциал: 100000000000/10.

Почему нет? Два слова: 1) Аманда 2) Сайфред.

2. «Нью-Йорк Рейнджерс»

Никнейм: «Парни с бродвея», «Синерубашечники» (blueshirts).

Цвета: синий, белый, красный + легендарное лого.

Маскот: вы не поверите… но его НЕТ! Что с тобой, Америка?

Титулы: 4 Кубка Стэнли. Последний – в сезоне-1993/94.

Футбольный/баскетбольный эквивалент: чудаковатый коктейль из «Арсенала» и «Юве», если мы лишим итальянцев всех домашних трофеев и рассмотрим исключительно в рамках Лиги чемпионов. В 1994-м рейнджеры выиграли свой четвертый и последний на данный момент Кубок Стэнли, потом СЕМЬ лет подряд пролетали мимо плей-офф, а в начале нового века заполучили шведа по имени Хенрик Лундквист, лучшего голкипера мира и точную копию Джанлуиджи Буффона, после чего в Нью-Йорке разгорелся культ вратаря. Начиная с 2006 года, «Рейнджерс» регулярно выходят в плей-офф (исключение: сезон-2009/10), но каждый раз исполняют там «Арсенал»: в 2006-м, 2009-м и в 2011-м они вылетали в четвертьфинале Востока, в 2007-м, 2008-м, 2013-м – в полуфинале, в 2012-м и 2015-м – в финале. Два года назад «Рейнджерс» добрались-таки до финальной серии Кубка Стэнли, но и в ней ничего хорошего не случилось: «Кингс» разгромили их в пяти матчах. При этом команда остается одной из самых модных в НХЛ, делает кучу денег на билетах (восьмое место в списке самых дорогих билетов в лиге), играет в легендарном «Мэдисон Сквер Гарден» и наслаждается вниманием самых разных нью-йоркских селебрити.

Звезда: Хенрик Лундквист. Олимпийский чемпион, лучший вратарь НХЛ-2012, возможно, лучший игрок в истории «Рейнджерс», трижды участник Матчей звезд, также известный как Зверь и Король Хенрик. Весной 2015-го, когда клуб напоролся на «Вашингтон» в полуфинале конференции, Овечкин забил Лундквисту на первой же минуте первого матча и прокричал вратарю: «И так будет всю серию, детка». Ровно через две недели Зверь потащил 35 бросков из 36 в седьмом матче серии и выкинул «Кэпс» из плей-офф.

(Что также нужно знать о Лундквисте: в конце нулевых он несколько месяцев встречался с дочкой короля Швеции Карла XVI. Чем закончились их отношения? ОН бросил ЕЕ. ПРИНЦЕССУ ШВЕЦИИ.)

Крутой русский: Павел Бучневич. Первый новичок «Рейнджерс» за тридцать лет, набравший 14 очков по системе гол+пас в первых 14 матчах, и чуть ли не самый многообещающий проспект команды.

Селебрити-фаны: Сьюзан Сарандон, Кейт Аптон, Лиам Нисон, Джимми Фэллон.

Уникальная традиция: после каждого победного матча игроки «Рейнджерс» собираются в центральном круге и салютуют фанатам поднятыми клюшками (одно из немногих исключений: в 2006-м они вылетели в первом же раунде плей-офф, но из-за отличных результатов в регулярке болельщики все равно аплодировали игрокам до последнего – а те салютовали им со льда несмотря на поражение. Не знаю, как все это выглядело в реальности, но звучит очень круто).

Поп-культурное значение: за «Рейнджерс» болели Джо, Росс и Чендлер в «Друзьях», Вуди Аллен в «Загадочном убийстве на Манхэттене» и Трейси Морган в «Студии 30», а панки из Misfits даже записали сингл под названием «Я хочу быть нью-йоркским рейджером». Ну то есть… как такое вообще можно перебить?

Владелец: «Мэдисон Сквер Гарден Компани», в активе которых: «Мэдисон Сквер Гарден» (не благодарите), «Никс», «Рейнджерс» и телесеть MSG network.

Главный противник: «Нью-Джерси Девилс». 

Случайный факт: в 1940 году «Рейнджерс» выиграли третий Кубок Стэнли в истории и расплатились по кредиту на строительство старого «Мэдисон Сквер Гарден». Чтобы отпраздновать это дело, менеджеры «МСГ» сожгли ипотечный договор прямо в чаше священного Кубка Стэнли, что, по мнению фанатов клуба, разозлило хоккейных богов и привело к Проклятью 1940-го, из-за которого рейнджеры не выигрывали чемпионат больше пятидесяти лет. Вывод? Никогда не берите кредиты.

Город/туристический потенциал: 100000000000000000000000000000/10.

Почему нет? Помните, как я сравнил рейнджеров с «Арсеналом»? Думаю, я ответил на ваш вопрос.

1. «Торонто Мэйпл Лифс»

Никнейм: «Почки».

Цвета: синий, белый.

Маскот: полярный медведь по кличке Карлтон. Вне всякого сомнения, лучший маскот в лиге, что бы об этом ни думали фанаты ЭлЭй.

Титулы: 13 Кубков Стэнли. Последний – в сезоне-1966/67.

Футбольный/баскетбольный эквивалент: пожалуй, самый запутанный случай. Учитывая все, что я узнал о канадцах за последние две недели, «Лифс» – это «Монако». «Тоттенхэм» — если говорить о том, что происходит в «Торонто» сегодня (команда будущего, океан безумно талантливых молодых игроков). «Манчестер Юнайтед» — если говорить о бренде и популярности (третье место в списке самых ценных франшиз НХЛ по версии Forbes). «Милан»/«Ливерпуль», доведенные до абсурда — если говорить об истории и последних результатах команды (суперуспешный XX век, за которым последовал спад; один выход в плей-офф за последние 12 лет). Кроме того, в «Торонто» работает мистер Майк Бэбкок, живая легенда НХЛ и единственный тренер в истории, который выиграл все три главных хоккейных турнира – Кубок Стэнли, чемпионат мира и Олимпиаду.

Звезда: Остон Мэттьюс. Первый номер драфта-2016, лучший новичок лиги в этом сезоне (39+28 в 78 матчах) и человек, который должен прервать 50-летнее ожидание Кубка Стэнли в Торонто. Летом прошлого года The Hockey News Magazine закончил большой профайл Мэттьюса вот такими словами: «Спокойный и уверенный, сильный и одаренный. Теперь Остону Мэттьюсу предстоит сделать новый шаг – покорить хоккейный мир. И никто не сможет его остановить на этом пути».

Крутой русский: Никита Зайцев. «Блистательный хоккеист, человек и профессионал», как однажды сказал о нем Майкл Бэбкок. Кто я такой, чтобы с ним спорить?

Уникальная традиция: до недавнего времени «Лифс» оставались единственной командой НХЛ, которая не выводила имена легендарных игроков из обращения, а присваивала им звание «заслуженных», что бы это ни значило (исключения: номера Билла Барилко, который погиб в 1951 году, будучи игроком «Торонто», и Эйса Бэйли). Впрочем, в прошлом году «Лифс» покончили с этой традицией и за один день вывели из обращения сразу семнадцать номеров в честь столетнего юбилея команды.

Поп-культурный вес: мало того, что «Лифс» – абсолютные рекордсмены по количеству упоминаний в канадских фильмах и телешоу, они еще и неизменные спутники легендарного Остина Пауэрса на экране. Майк Майерс трижды упоминал «Торонто» в своих фильмах: в «Секс-гуру» канадец помогал звезде «Лифс» пережить измену жены, которая ушла от него к вратарю «Кингс», в «Остине Пауэрсе» – узнавал о победе команды в чемпионате из новостей и упаковывал Мини-Ми в клубный свитер «Торонто». 

Владелец: компания Maple Leaf Sports & Entertainment, которая также владеет командой НБА «Торонто Рэпторс», командой MLS «Торонто» и множеством арен и стадионов, разбросанных по всему городу.

Главный противник: «Монреаль Канадиенс». 

Случайный факт: в 1917 году пять из шести команд Национальной хоккейной ассоциации вышли из нее и основали НХЛ из-за конфликта с владельцем «Торонто» Эдвардом Ливингстоуном – главным трюкачом начала века и человеком, который обожал закулисные игры. Лучшая выходка Ливингстоуна: как-то раз он предложил звездным игрокам других команд деньги за то, чтобы те УШЛИ из хоккея. Только представьте, если бы подобные сделки существовали в современном футболе. Даже не знаю, что обошлось бы «Реалу» дороже: трансфер Роналду в 2009-м или завершение карьеры 18-летнего Месси сезоном ранее.

Селебрити-фаны: Рэйчел Макадамс, Майк Майерс, Дрэйк и Элиша Катберт (Соседка!).

Город/туристической потенциал: 10/10. И это я еще не учитываю хоккейный зал славы, который по чудесному совпадению находится как раз в Торонто.

Еще один случайный факт: удивительно, но полувековая трофейная засуха никак не повлияла на популярность «Лифс». В 2008-м в очереди за сезонными абонементами на матчи «Торонто» стояло больше 2,5 тысяч болельщиков, а в прошлом сезоне канадцы возглавили рейтинг самых дорогих билетов в НХЛ по версии Forbes. При этом «Лифс» вот уже шестьдесят с лишним лет собирают аншлаги на каждой игре, а их фанатов справедливо считают самыми преданными и лояльными в лиге. 

И знаете что? Теперь я один из них. Ведь одно дело, когда твои парни цепляют трофеи и бьют один рекорд за другим, и совсем другое – когда ты можешь прийти на игру и оказаться в трех рядах от Соседки.

Такие шансы не упускают, друзья.

(P.S. Как подсказал мой заботливый редактор, Элиша Катберт очутилась в списке фанатов «Торонто» только потому, что когда-то там играл ее муж Дион Фанюф. Теперь Элиша предпочитает «Оттаву». Что ж… я ведь уже говорил вам, что в этой лиге царит хаос, не так ли? Есть лишь одно утешение: к счастью, «Соседка» и рядом не стоит с «Дрянными девчонками». Так что все в силе. Увидимся на игре, Рэйчел МакАдамс.)

Фото: Gettyimages.ru/Bruce Bennett (1,3,11), Dave Sandford, Justin Edmonds; instagram.com/benaffleck; REUTERS/John Hefti/USA TODAY Sports; Gettyimages.ru/Minas Panagiotakis; REUTERS/Fred Greenslade; Gettyimages.ru/Christian Petersen, Ethan Miller; REUTERS/Dan Hamilton/USA TODAY Sports; Gettyimages.ru/Dave Sandford

Источник: http://www.sports.ru/

Добавить комментарий